Cuerpo de mujeres que practican yoga

Cuerpo de mujeres que practican yoga

Beneficios del yoga

El yoga moderno como ejercicio ha sido a menudo enseñado por mujeres a clases compuestas principalmente por mujeres. Esto continuó una tradición de actividad física basada en el género que se remonta a principios del siglo XX, con la Gimnasia Armónica de Genevieve Stebbins en América y Mary Bagot Stack en Gran Bretaña. Una de las pioneras del yoga moderno, Indra Devi, alumna de Krishnamacharya, popularizó el yoga entre las mujeres estadounidenses utilizando como palanca a sus clientes famosos de Hollywood.

La mayoría de los practicantes de yoga en el mundo occidental son mujeres. El yoga se ha comercializado entre las mujeres como algo que promueve la salud y la belleza, y como algo que puede continuar hasta la vejez. Ha creado un importante mercado de ropa de moda para el yoga. Ahora también se fomenta el yoga para las mujeres embarazadas.

La autora y profesora de yoga Geeta Iyengar señala que las mujeres del antiguo periodo védico tenían los mismos derechos para practicar el yoga meditativo de la época, pero que estos derechos desaparecieron en periodos posteriores[1]. [El indólogo James Mallinson afirma que la orden de yoga Gorakhnati siempre evitó a las mujeres, como se ordena en los textos de hatha yoga como el Amritasiddhi, el Hatha Yoga Pradipika y el Gheranda Samhita; pero de todos modos, se menciona a las mujeres como practicantes de yoga, como el uso del vajroli mudra para conservar el fluido menstrual y así obtener siddhi[2].

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Yoga para conseguir un cuerpo bonito

En las abarrotadas clases de yoga de Nueva York, las salas pueden llenarse de pared a pared con 60 o más alumnos, pero es probable que haya menos hombres de los que se pueden contar con una mano. Un reciente artículo del Washington Post señala que muchos siguen considerando el yoga como una “práctica de mujeres”, aunque sus beneficios para la salud física y el bienestar se extienden a ambos sexos. En el artículo, el escritor Eric Niiler planteaba (sin ánimo de juego de palabras) una pregunta sencilla: “¿Por qué hay tan pocos hombres en el yoga?”. Anuncio

Aunque señala algunos mitos muy reales sobre la práctica, el análisis de Niiler olvida mencionar una pieza crítica del rompecabezas cuando se trata de la feminización del yoga: El hecho de que la industria del yoga lleva mucho tiempo utilizando imágenes de mujeres delgadas y esculturales, a menudo de raza blanca, para vender sus productos, por lo que, como es lógico, nuestra cultura obsesionada con el bienestar ha llegado a asociar el yoga con un cierto ideal de perfección femenina. Karlyn Crowley, profesora de inglés y directora del Programa de Estudios sobre la Mujer y el Género del St. Norbert College, declaró recientemente a ELLE que hemos llegado a pensar que el “cuerpo del yoga” es femenino, esbelto y tenso: “El cuerpo del yoga es el cuerpo de Gwyneth Paltrow: la forma femenina alargada”, dijo Crowley. “Una representación más inclusiva del yoga en los medios de comunicación -que represente mejor a ambos sexos, así como a una mayor variedad de tipos de cuerpo y razas- sería un paso en la dirección correcta hacia la diversificación de la práctica. Pero dadas las actuales tácticas de marketing empleadas por la industria del yoga (sí, existe una “Barbie Profesora de Yoga”), no es de extrañar que las mujeres, y en particular las de cierto tipo de cuerpo, sean las que parecen estar más a gusto en los estudios de yoga.Advertisement

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El cuerpo femenino del yoga

Recuerdo la primera vez que hice yoga. Fui a una clase porque una chica me invitó, pero no me molesté en darme cuenta de que era un flujo vinyasa intermedio. A los pocos minutos, estaba a punto de derrumbarse. Me sentía incómoda, rígida y avergonzada mientras las experimentadas practicantes que me rodeaban se movían con gracia en las posturas.

Quince años después, sigo siendo torpe, y en la mayoría de las clases, todavía me encuentro rodeada de mujeres. Como se destaca en un estudio de Yoga Journal/Yoga Alliance de 2016, la mayoría de los practicantes de yoga estadounidenses son mujeres (72%), a pesar de que el número de hombres que practican yoga ha pasado de 4 millones en 2012 a 10 millones en 2016.

Cuerpo de yoga frente a cuerpo de gimnasio

Una de las más destacadas defensoras del movimiento para demostrar que esta disciplina física, mental y espiritual es para personas de todas las formas y tamaños es Jessamyn Stanley, escritora, defensora del body positive y profesora de yoga afincada en Durham, Carolina del Norte. Stanley, que comenzó a practicar yoga en 2011, ha acumulado más de 82.000 devotos seguidores en Instagram.

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Sus fans son principalmente mujeres que hacen clic en “me gusta” en sus fotos, como la de arriba, donde demuestra la desafiante “Postura del pavo real emplumado”. La ejecución del movimiento de Stanley demuestra su fuerza y flexibilidad, algo que la gente no puede anticipar debido a su tamaño.

“Pensé en lo que debía sentir: ser una mujer negra de gran peso que entraba por primera vez en un sistema que, a todas luces, parece incapaz de adaptarse a su cuerpo. Era completamente incapaz de concentrarme en mi práctica, y en cambio me sentía hiperconsciente de mis pantalones cortos de ciclista de cintura alta, de mi sujetador deportivo de muy buen gusto, de mi buen hacer en estas posturas que he hecho cientos de veces. Mi cuerpo de chica blanca y delgada. Seguramente esta mujer se daba cuenta de todas estas cosas y me juzgaba por ellas, me estereotipaba, me resentía… o eso me imaginaba”.